14 de agosto de 2020
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Para algunos adolescentes de California, el cierre de las escuelas significó ir a trabajar en los campos (Primera Parte)

 Carla Díaz, 16 años, trabaja en los huertos de frambuesas en Oxnard con su madre. Se fue a trabajar al campo cuando las escuelas cerraron y hacía sus tareas escolares por las tardes para tratar de mantenerse al día. Foto: Elizabeth Aguilera, CalMatters.

Carla Díaz, 16 años, trabaja en los huertos de frambuesas en Oxnard con su madre. Se fue a trabajar al campo cuando las escuelas cerraron y hacía sus tareas escolares por las tardes para tratar de mantenerse al día. Foto: Elizabeth Aguilera, CalMatters.

Para algunos adolescentes de California, el cierre de las escuelas significó ir a trabajar en los campos

Primera Parte

Por Elizabeth Aguilera

CalMatters

Cuando la pandemia del coronavirus interrumpió la educación en todo el estado, y las clases se desplazaron al internet, muchos estudiantes adolescentes comenzaron a trabajar recogiendo fresas y otros cultivos. A los que abogan por su educación les preocupa que se estén quedando atrás.

Las hermanas María y Jennifer Salvador inician sus días antes de la salida del sol. Las adolescentes del sur de California se presentan a trabajar en una granja de fresas de Oxnard con un objetivo: cosechar tantas fresas de color rojo brillante como puedan.

Cada caja de 20 libras de fresas sin tallo que recolecten les da 3 dólares.

Por las tardes, cuando todavía asistían a la escuela, aunque a distancia, y después de hacer las tareas de casa, María y Jennifer se dedicaban a sus tareas escolares. Las dos dependían principalmente del teléfono celular de su padre porque el hot spot del distrito escolar no funcionaba en su vecindario de Oxnard. 

“Me ha ido mal”, dijo Jennifer, de 16 años, sobre el aprendizaje a distancia. “No es lo mismo porque es difícil saber cómo hacer el trabajo que envían los maestros. No puedes hacer preguntas. Es como estar completamente sola”.

Al igual que muchos estudiantes de las comunidades agrícolas de California, la vida personal y educativa de las hermanas Salvador se ha visto alterada por la pandemia del coronavirus. Cuando la crisis sanitaria interrumpió la educación en todo el estado, con el cierre de las escuelas en marzo y el desplazamiento del aprendizaje a través de internet, muchos de estos estudiantes fueron a trabajar en los vastos campos verdes que alimentan a gran parte del país. Jennifer y su hermana de 19 años, por ejemplo, se perdieron las reuniones digitales en vivo con sus profesores y las reuniones de pequeños grupos que se celebraron mientras estaban inclinadas sobre plantas de fresa, buscando las bayas más maduras.

Esto plantea un desafío para las escuelas de California cuyos estudiantes migrantes se quedaron atrás esta primavera. A medida que se acerca el otoño, los administradores y los maestros se esfuerzan por averiguar cómo se verá la enseñanza en medio de la pandemia en curso, y cómo ayudar a estos estudiantes a volver a clases y ponerse al día. A los que abogan por ello les preocupa que algunos estudiantes puedan decidir seguir trabajando en lugar de volver a la escuela si sienten que han perdido su nivel educativo.

En Oxnard, donde María y Jennifer son estudiantes, los funcionarios del distrito escolar sabían que los campos llamarían la atención de los estudiantes cuyas familias ya vivían al borde del abismo económico.

“Definitivamente vimos esto como un resultado del cierre de las escuelas”, señaló Tom McCoy, asistente del superintendente de servicios educativos en el Distrito Escolar de Oxnard Union High School. “Estamos trabajando para asegurarnos de que tengan la oportunidad de recuperar esas clases y ayudarlos a hacerlo una vez que nos organicemos de nuevo. Se trata de ser lo más flexible posible para mantener a los niños conectados con su escolaridad.”

McCoy explicó que un comité está estudiando las opciones, incluyendo la viabilidad de la enseñanza para los estudiantes que necesiten trabajar. El distrito está planeando extender el horario de oficina, y requerir que las reuniones digitales sean grabadas para ser vistas más tarde. El cambio a un sistema de trimestres también está sobre la mesa, dijo. Los trimestres permiten a los estudiantes tomar más clases en general, pero se centran en tres o cuatro clases cada trimestre en lugar de seis o siete a lo largo de un semestre.

También se podrían ofrecer clases los fines de semana y por la noche, dijo McCoy.

Hasta ahora, las pautas emitidas por el Estado para el regreso a las escuelas se centran sobre todo en la seguridad en caso de pandemia ‒por ejemplo, el distanciamiento social y la toma de temperatura‒ en lugar de ofrecer recomendaciones sobre cómo apoyar a los estudiantes que se han rezagado. La guía del Departamento de Educación del estado esboza tres posibles modelos para el regreso de los estudiantes que incluyen la educación a distancia, la instrucción en pequeños grupos dentro de la clase y un híbrido de ambos.

A los defensores les preocupa que los modelos virtuales o híbridos puedan mantener a los estudiantes en los campos y afectar su educación a largo plazo.

Las estadísticas sobre cuántos estudiantes trabajaron en los campos debido a los cierres de escuelas relacionados con la pandemia son inexistentes. 

Elizabeth Aguilera es  una reconocida y galardonada periodista de multimedia que cubre los servicios sociales y de salud para CALmatters.

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