01 de octubre de 2020
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Concejal latino de Los Ángeles se declara no culpable de 34 cargos federales

Los Ángeles, 3 ago (EFE News).- El concejal de Los Ángeles José Huizar insistió este lunes en su inocencia al declararse no culpable de 34 cargos federales, entre los que se incluyen acusaciones por extorsión, soborno y lavado de dinero, en un caso de corrupción que, según expertos, representa una “decepción” para la clase política latina.

 María Celeste Arrarás (d), junto al concejal Jose Huizar (i) escucha al mariachi Sol de México en el ayuntamiento de Los Angeles (California), tras recibir la proclama oficial que le entregaron por motivo de sus treinta años en la televisión. EFE/ARMANDO ARORIZO/Archivo

María Celeste Arrarás (d), junto al concejal Jose Huizar (i) escucha al mariachi Sol de México en el ayuntamiento de Los Angeles (California), tras recibir la proclama oficial que le entregaron por motivo de sus treinta años en la televisión. EFE/ARMANDO ARORIZO/Archivo

Los Ángeles, 3 ago (EFE News).- El concejal de Los Ángeles José Huizar insistió este lunes en su inocencia al declararse no culpable de 34 cargos federales, entre los que se incluyen acusaciones por extorsión, soborno y lavado de dinero, en un caso de corrupción que, según expertos, representa una “decepción” para la clase política latina.

Huizar, de 51 años, fue arrestado el pasado 23 de junio en el marco de una investigación de corrupción en curso en la que funcionarios de alto perfil del Ayuntamiento aceptaron sobornos por cientos de miles de dólares de agentes inmobiliarios, y que llevó a imponerle al hispano los cargos federales.

El Departamento de Justicia (DOJ), encargado de imponer los cargos, dijo en un comunicado que el concejal y los otros acusados cometieron 402 actos para “promover su empresa criminal, incluido el soborno, el fraude y el lavado de dinero”. En total, Huizar supuestamente acordó aceptar al menos 1,5 millones de dólares en beneficios financieros ilícitos.

En su cuenta de Twitter, el DOJ confirmó este lunes la declaración de no culpabilidad.

“Lo que estamos viendo con el caso de José Huizar, y en el caso de otros funcionarios electos, nos enseña que estamos teniendo un problema con los latinos que llegan al poder y no saben manejarlo”, dijo a Efe Luis Alvarado, estratega republicano en California.

EN LA MIRA DE LAS AUTORIDADES

La batalla legal que Huizar enfrenta se vislumbraba desde noviembre 2018, cuando agentes del Buró Federal de Investigaciones (FBI) hicieron una redada en sus oficinas y su casa, donde se incautaron 129.000 dólares en efectivo escondidos en un armario de la vivienda y que, según la acusación, recibió de un multimillonario chino y otro empresario que buscaban favores de él.

A raíz de los registros, el concejal fue destituido de los comités de los que formaba parte, incluido el muy importante de Planificación y Gestión de Uso de Tierras, que presidía.

El político se convirtió en el objetivo principal de la investigación, que lleva más de cinco años, y donde varios de sus allegados fueron detenidos.

A finales de mayo, George Esparza, un exasistente de Huizar, acordó declararse culpable de un cargo de conspiración de crimen organizado en medio de una investigación federal de corrupción.

"Entre junio de 2014 y enero de 2018, Esparza aceptó personalmente al menos unos 32.000 dólares en fichas de juego, más vuelos en aviones privados y aerolíneas comerciales, estadías en hoteles de lujo, comidas caras y alcohol, boletos para eventos y servicios de acompañantes", reportó la fiscalía.

Según detalles de la investigación, Esparza admitió haber participado en una trama de corrupción que incluye un millonario proyecto inmobiliario en el centro de Los Ángeles que está siendo desarrollado por una compañía china.

La investigación se refería al "Concejal A", asegurando que recibió 215.000 dólares en sobornos y beneficios, incluidos viajes en jets privados, fichas de casino, habitaciones de hoteles, servicios de spa, comidas, licor y "servicios de prostitución/acompañante".

A esto se sumó la declaración de culpabilidad del exconcejal de Los Ángeles Mitchell Englander, quien el 7 de julio aceptó un cargo federal de obstruir la investigación de corrupción. Englander se encuentra entre los cuatro acusados que aceptaron declararse culpables en la investigación federal que había rodeado a Huizar.

Varios grupos de votantes habían pedido la renuncia del concejal desde hace varios meses.

DECEPCIÓN PARA LOS VOTANTES

“Es decepcionante, muy decepcionante tanto para los votantes como para la comunidad latina en general. Huizar se aferró a este puesto y no pensó en sus electores que están sin representación en medio de una pandemia”, advierte Alvarado.

Antes del arresto, la presidenta del Concejo de la Ciudad de Los Ángeles, Nury Martínez, pidió a Huizar que se abstuviera de participar en las reuniones del ayuntamiento mientras concluía la investigación federal.

Huizar, quien representa desde 2005 los sectores mayoritariamente latinos de Boyle Heights y el Este de Los Ángeles y finalizaba este año su tercer periodo, fue suspendido de labores sin derecho a pago. El concejal se negó a retirarse del cargo.

“La necesidad de buscar representación latina, y esa nostalgia nos ha llevado a votar por los hispanos, sin evaluar si realmente están preparados para asumir los retos que tienen por delante”, dice Alvarado.

EL INMIGRANTE QUE LOGRÓ EL SUEÑO AMERICANO

Nacido en Zacatecas, México, la historia personal de Huizar era la de un niño inmigrante que llegó a los cuatro años de la mano de sus padres y logró el sueño americano.

Se sobrepuso a problemas juveniles, como ser expulsado de la escuela, y luego obtuvo títulos de las prestigiosas universidades de Berkeley y Princeton. Su puesto como miembro de la Junta Escolar de Los Ángeles le dio impulso a su ascenso. Tambiénle ayudó pertenecer al círculo cercano del exalcalde Antonio Villaraigosa.

“No podemos seguir con esa cultura de votar solo porque se tiene un apellido hispano. A veces por seguir esto estamos descalificando a otros residentes de otras culturas más calificados”, zanjó Alvarado.

La investigación también habría salpicado a la madre del concejal, Isidra Huizar, y a su hermano Salvador.

En una entrevista con el periódico Los Angeles Times, la mexicana confirmó que había sido interrogada por investigadores que querían saber sobre su hijo y su dinero. Pero ella negó haber participado en el lavado de dinero, diciendo que solo estaba salvaguardando el efectivo.

"Lo acusan de tantas cosas que no hizo", dijo Isidra Huizar al rotativo.

“No podemos avanzar con esta defensa de los latinos; tenemos que integrarnos y antes de votar educarnos sobre la mejor opción", insiste Alvarado.

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