21 de julio de 2019
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‘No hay segunda oportunidades’ Los defensores suenan la alarma sobre el censo del 2020

By Honora Montano

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New America Media

Tres años antes del Censo 2020, los grupos de derechos civiles y los expertos del censo están sonando la alarma de que las acciones pendientes de la administración Trump y el Congreso podrían dificultar gravemente un recuento exacto de todas las comunidades.

"El fracaso del Congreso en los últimos años para pagar la rigurosa planificación del Censo 2020 y ahora la solicitud de presupuesto insuficiente de la Administración Trump para el año 2018, atacará el corazón de las operaciones específicamente diseñadas para hacer el censo mejor en las comunidades históricamente subdesarrolladas", dijo Ann Lowenthal, ex directora de personal del Subcomité de Censos y Población de la Cámara de Representantes.

Ella habló durante una conferencia de prensa nacional organizada por la Conferencia de Liderazgo sobre Derechos Civiles y Humanos. La convocatoria fue moderada por Wade Henderson, presidente y CEO de la Conferencia de Liderazgo sobre Derechos Civiles y Humanos.

"El censo decenal es, con mucho, el instrumento más importante y crítico en nuestro país para asegurar que las diversas comunidades estén equitativamente servidas con recursos gubernamentales y que el pueblo estadounidense esté adecuadamente representado en todos los niveles de gobierno", dijo Henderson. "El censo es requerido por la Constitución de los Estados Unidos y los responsables de las políticas son responsables de asegurarse de que el trabajo se haga bien, todos debemos insistir en que lo hagan porque no habrá otra oportunidad para hacerlo.

Actualmente la Oficina del Censo está siendo financiada en los niveles de 2016, ya que el Congreso no aprobó las facturas de gastos finales para 2017. La oficina ha solicitado un 25 por ciento de "aumento" para las actividades de preparación. Pero la propuesta de presupuesto del presidente Trump de 2018 recomienda mantener los niveles de financiamiento donde están actualmente, $ 1.5 billones.

Los defensores del censo dicen que este es un momento crucial para sentar las bases y están pidiendo que el Congreso rechace la propuesta de presupuesto de la administración a favor de una que cubra todas las actividades de preparación.

'Una gran cuestión de derechos civiles'

Recientemente, la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno de los Estados Unidos consideró el Censo 2020 como un "programa federal de alto riesgo", en parte porque la Oficina del Censo de los Estados Unidos está planeando utilizar varias estrategias nunca antes usadas -como recolectar respuestas a través de Internet-, sin el tiempo y recursos para desarrollarlos adecuadamente y probarlos.

Las limitaciones presupuestarias ya han impedido grandes preparativos, como la cancelación de pruebas de nuevos métodos en Puerto Rico y dos reservas de indios norteamericanos, y resultaron en pruebas enviadas por correo, en lugar de las electrónicas o en persona.

Los defensores dicen que los déficits de financiamiento actuales resultarán en que muchas personas - particularmente los afroestadounidenses, los hogares latinos y rurales y las familias con niños pequeños - sean perdidas por el recuento. Arturo Vargas es el director ejecutivo del Fondo Educativo de la Asociación Nacional de Funcionarios Latinos Elegidos y Designados (NALEO por sus siglas en inglés). Él llama la falta de fondos del censo una cuestión importante de los derechos civiles para los latinos y otras comunidades del color.

"Un exitoso censo 2020 no es posible si los latinos no son contados con exactitud", dijo Vargas.

Según Vargas, millones de Latinos, el segundo grupo étnico más grande de los Estados Unidos, se perdieron en el censo de 2010, incluyendo 400.000 niños menores de cuatro años.

Por cada persona sin contar, los gobiernos estatales y las comunidades pierden miles de dólares de ayuda federal, que van a programas contra la pobreza, educación, infraestructura, servicios de emergencia, salud y otros programas.

Un bajo recuento también puede provocar cambios en la representación política -desde líneas distritales redibujadas, a menos asientos en oficinas locales, estatales y federales, a menudo disminuyendo el poder de las comunidades de color.

Los defensores dicen que las nuevas estrategias de ahorro de costos como la recolección de respuestas a través de Internet en lugar de formularios en papel requieren inversiones en la parte delantera. Los preparativos retrasados no pueden recuperarse más tarde. Las encuestas administradas en línea también pueden verse obstaculizadas por la "brecha digital" si no se toman las pruebas de campo adecuadas.

La falta de acceso a banda ancha e Internet puede hacer que sea "más difícil llegar [a] a los que históricamente dejaron fuera del censo en primer lugar", advierte Vargas.

'El primer censo de alta tecnología'

El primer censo "de alta tecnología" también abre la puerta a las preocupaciones de seguridad cibernética, que se han exacerbado últimamente por la evidencia de ataques extranjeros a las elecciones presidenciales de 2016. Tales preocupaciones podrían hacer a los estadounidenses aún más reacios a participar.

Lowenthal dice que ella y otros defensores deben estar preparados para un evento de "comodín", como el Presidente Trump cuestionando públicamente la importancia del censo a través de los medios sociales.

"Un tweet errante podría sacudir la confianza del público y en el proceso deprimir la participación y socavar la fe en los resultados, posiblemente todo el camino a los pasillos del Congreso", dijo Lowenthal.

Los defensores del censo están observando varias otras amenazas al recuento decenal y su contraparte anual, el American Community Survey. El ACS se envía anualmente a aproximadamente 1 de cada 38 hogares para recopilar datos demográficos sobre todo, desde el empleo y la vivienda hasta el nivel educativo.

Los republicanos en el Congreso están presionando para que la participación en el ACS sea voluntario que podría dañar gravemente los datos, dice John C. Yang, presidente y director ejecutivo del grupo sin fines de lucro de promoción de los Asiáticos Avanzando La Justicia.

"La ACS actualiza el Censo a lo largo de la década. Como tal, es requerido por la ley y debe permanecer así para proporcionar la información vital necesaria de nuestras comunidades ", dijo Yang, enfatizando que la ACS es la única fuente para datos detallados de subgrupos étnicos, como los vietnamitas de descendencia china.

Los defensores del censo también están en alerta porque una orden ejecutiva filtrada no firmada, titulada "Proteger a los trabajadores estadounidenses del trabajo inmigrante", hace referencia a una directiva a la Oficina del Censo para recolectar datos sobre el estatus migratorio.

Los defensores están alarmados por las intenciones detrás de esta orden no firmada.

"Los latinos y otras familias de inmigrantes son muy conscientes de las acciones de reforzamiento de la inmigración en sus comunidades, y esto puede aumentar la desconfianza en contacto con agencias públicas, incluyendo la Oficina del Censo", dijo Vargas.

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