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    Alonso se despide de la categoría reina en los Emiratos

    22 de noviembre de 2018

    Abu Dabi, 22 nov (EFE).- El español Fernando Alonso (McLaren), doble campeón del mundo de Fórmula Uno (2005-06, con Renault) se despide este fin de semana de la categoría reina en Abu Dabi, sede del último Gran Premio de los 21 del Mundial 2018, resuelto hace un mes a favor del inglés Lewis Hamilton (Mercedes), que en Ciudad de México igualó los cinco títulos del argentino Juan Manuel Fangio.

    Hamilton dejó matemáticamente resuelto en México su quinto Mundial, el cuarto -en cinco años- con Mercedes, que unió al de 2008, con McLaren. Y ya sólo tiene por delante, con siete títulos, al alemán Michael Schumacher. Al 'Kaiser', destronado en su día por Alonso. Que será homenajeado por todo lo alto en el circuito de Yas Marina, donde lo único que está en juego es el tercer puesto del campeonato.

    El excéntrico y espectacular campeón de Stevenage, contribuyó, hace dos domingos, en Sao Paulo, con su décima victoria del año, a que Mercedes festejase por quinto curso seguido -y de nuevo con 'doblete'- el Mundial de constructores.

    El insaciable Lewis, de 33 años, que había elevado a 82 su propio récord histórico de 'poles', firmó su septuagésima segunda victoria en F1 (lejos aún de la plusmarca de 91 del 'Kaiser') y aumentó a 81 puntos -383 frente a 302- su ventaja sobre el alemán Sebastian Vettel (Ferrari).

    Vettel acabará segundo -en su cuarto año de rojo, sin títulos- un certamen en el que los finlandeses Kimi Raikkonen (su compañero en Ferrari, con 251 puntos) y Valtteri Bottas (Mercedes, 237) y el holandés Max Verstappen (Red Bull, 234) se jugarán la tercera plaza en Abu Dabi.

    Donde se corre desde 2009 y que por sexta vez alberga el cierre de un Mundial de F1. En el circuito de Yas Marina, de 5.554 metros y 21 curvas, al que el domingo está previsto que se den 55 vueltas para completar un recorrido de 305 kilómetros. En una prueba que, como es habitual, arranca por la tarde y concluye de noche y con luz artificial; en una pista iluminada por 4.700 grandísimos focos.

    En la que este viernes arrancarán los entrenamientos libres, en los que se rodará con los neumáticos más blandos de toda la gama: el suministrador único ha elegido los compuestos superblandos (reconocibles por la raya roja), ultrablandos (raya morada) e hiperblandos (rosa).

    Los ensayos se completarán el sábado, horas antes de la calificación que ordenará la parrilla de salida de la carrera dominical, en la que habrá que ver si Mercedes intentará hacer todo lo posible para premiar a Bottas -ganador el año pasado-, cuyo trabajo en favor del equipo ha sido sobresaliente en una temporada en la que Valtteri aún no ha ganado una carrera.

    El alemán Nico Hülkenberg, compañero en Renault del español Carlos Sainz -duodécimo en el certamen, con 45 puntos; y que el año que viene ocupará en McLaren la plaza que dejará vacante Alonso- busca asegurar en Abu Dabi el séptimo puesto final. El que distingue al "mejor de entre el resto" ("the best of the rest"), en una categoría en la que sólo optan a la victoria tres coches.

    Hülkenberg suma 69 puntos, once más que el mexicano Sergio Pérez (Racing Force Point India), que aspira a arrebatarle al germano ese puesto. 'Checo', séptimo los dos últimos años, es octavo, con tres puntos más que el danés Kevin Magnussen (Haas).

    Alonso, décimo en la general, con 50, aún optaría matemáticamente a esa séptima plaza. Pero eso es lo de menos: el genial piloto asturiano, con 32 victorias en la categoría reina -las 32 que cuenta España en toda su historia-, pondrá fin a cuatro años más que durísimos en McLaren, la segunda escudería más laureada.

    Fernando, de 37 años, será homenajeado con todos los honores este sábado en la capital de los Emiratos Árabes Unidos, donde se despide el domingo de la F1, en busca de nuevos retos.

    Unos retos que pasan, principalmente y tras ganar -dos veces- el Gran Premio de Mónaco y las 24 Horas de Le Mans (Francia), por completar la 'Triple Corona' con una victoria en las 500 Millas de Indianápolis (EEUU); y por rematar, con Toyota, el título en el Mundial de Resistencia (WEC), cuya 'súper-temporada' se completará en 2019.

    Adrian R. Huber

    Fernando Alonso: 14 momentos del '14'

    Abu Dabi, 22 nov (EFE).- Fernando Alonso disputará este fin de semana su último Gran Premio de Fórmula Uno, la categoría reina del automovilismo, en la que festejó para España 32 victorias, 97 podios, 22 'poles' y dos títulos mundiales (los de 2005 y 2006, con Renault).

    El doble campeón del mundo asturiano -que también portó el 21, el 8, el 5, el 3, el 7 y, por supuesto, el 1 (que hasta 2013 señalaba al ganador del certamen anterior)- disputará su última carrera con el 14 en su coche. El número con el que en 1996 ganó el Mundial de kárting y que lleva desde 2014, año a partir del cuál pasó a ser elección del piloto y no consecuencia de la última clasificación en el Mundial.

    Por este motivo señalamos a continuación catorce momentos en la carrera en F1 del '14':

    1.- DEBUT. Australia 2001:

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    Después de brillar el año anterior en la F3000, con victoria en Spa-Francorchamps (Bélgica) incluida, debuta en la F1 con Minardi, a los 19 años, y acaba duodécimo en el circuito semiurbano de Albert Park, en Melbourne. Con el que, de lejos, era el peor coche de la parrilla logra también, el día de su vigésimo cumpleaños, un meritorio décimo en Hockenheim, durante el Gran Premio de Alemania.

    2.- PRIMERA 'POLE' Y PRIMER PODIO. Malasia 2003:

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    Después de que el italiano Flavio Briatore, su descubridor para la Fórmula Uno y una de las figuras más determinantes en su carrera -junto a su padre, José Luis-, le hiciese pasar un año como probador en Renault; Alonso no desaprovechó la oportunidad: tras puntuar (séptimo) en Australia, en la segunda carrera del año, firmó la 'pole' y el podio más joven hasta ese momento, al acabar tercero en la pista malaya de Sepang.

    3.- PRIMER TRIUNFO. Hungría 2003:

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    Con la 'Alonsomanía' completamente desatada en España -tras repetir tercero en Brasil y acabar segundo en Barcelona-, logra su primer triunfo el 24 de agosto de ese año, en el Hungaroring, en las afueras de Budapest. Desde la 'pole', doblando al 'Kaiser', el alemán Michael Schumacher -único séptuple campeón mundial de F1-, y convirtiéndose en ese momento en el más joven ganador de la historia y en el primer (y hasta la actualidad único) español en subir a lo alto del podio en una carrera de Fórmula Uno,

    4.- CONSAGRACIÓN ENTRE LA ELITE. Brasil 2004:

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    Sin festejar victoria, pero con cuatro podios, acaba cuarto el Mundial, tras concluir en esa posición la última prueba del año, en Sao Paulo, donde un año antes había salido en camilla tras firmar el tercer puesto y accidentarse en la última vuelta. Briatore indica en Interlagos, en una entrevista con la Agencia EFE, que no tiene duda alguna de que Alonso será campeón del mundo. Un año después, el genial piloto asturiano festejaría su primer Mundial en ese circuito.

    5.- CONFIRMACIÓN DE INTENCIONES. Bahrein 2005:

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    Confirma en Sakhir el triunfo logrado dos semanas antes en Sepang (Malasia) -los dos circuitos en los que ganó tres veces el mismo Gran Premio (el de Europa lo ganó dos veces en Nürbugring y una en Valencia)- y presenta, en la tercera prueba del año, su candidatura a ganar el Mundial. Algo que lograría con siete victorias -entre ellas la de San Marino, tras contener en los giros finales la embestida del Ferrari de Schumacher- y otros ocho podios.

    6.- PREMIO PRÍNCIPE DE ASTURIAS. Oviedo 2005:

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    Antes de confirmar matemáticamente la consecución del título, coincidiendo con la vigésima quinta edición de los Premios (ahora 'Princesa de Asturias') recoge en el Teatro Campoamor, en su Oviedo natal, el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes. Hubo quienes consideraron que el galardón le llegaba muy pronto. Se equivocaban.

    7.- PRIMER TÍTULO MUNDIAL. Brasil 2005:

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    Al acabar tercero, por detrás del finés Kimi Raikkonen y del colombiano Juan Pablo Montoya, se convierte, en Sao Paulo y en la antepenúltima carrera del año, en el campeón mundial más joven de la historia (24 años), mejorando al brasileño Emerson Fitipaldi. Alonso había declarado un día antes, en entrevista exclusiva con la Agencia EFE en Interlagos, que tenía mucho más valor lograr con Schumacher en pista un título que "sólo" dedicaba a su "familia y a" sus amigos".

    8.- REVALIDACIÓN DEL TÍTULO. Japón y Brasil 2006:

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    Revalida el título, con siete victorias. Tras un episodio negro en Monza, donde -dos carreras antes- le retroceden cinco puestos en parrilla -del quinto al décimo- antes de tener que abandonar; Alonso gana la penúltima carrera del año, en Suzuka (Japón) a la que había llegado igualado a puntos con Schumacher. Que, presionado por el genio astur rompe el motor en la pista en la que Fernando lo había adelantado a más de 330 kilómetros a la hora en la '130R' un año antes.

    Alonso festejaría el título de nuevo en Sao Paulo, en la última carrera del año. Convirtiéndose en ese momento en el más joven bicampeón de la historia.

    9.- GUERRA CIVIL. Hungría 2007:

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    McLaren se lleva el 1 a Woking, pero debuta Lewis Hamilton y Ron Dennis completa posiblemente la peor gestión de la historia, en un año en el que eran claros favoritos para ganar los dos títulos, que acabaron perdiendo. La 'guerra civil' estalla en Hungría, donde la pugna interna por el último giro en calificación -correspondiente a Alonso- son investigadas por la FIA, que sólo a última hora del día saca la clasificación oficial, con Alonso en 'pole'.

    Sin embargo, un par de horas después es relegado al sexto puesto, Hamilton gana la carrera y nadie en el equipo celebra esa victoria. No son pocos los que en España piensan que ese día a Fernando le 'birlan' el Mundial. A pesar de sus cuatro victorias y de quedarse a un solo punto del campeón, el año fue un desastre y Alonso regresa a Renault, donde pasó dos campañas y ganó dos pruebas, en 2008.

    10.- DEBUT CON VICTORIA EN FERRARI. Bahrein 2010:

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    Gana el Gran Premio de Bahrein en su primera carrera con Ferrari, un hito que previamente sólo habían logrado en toda la historia de la escudería más laureada de la F1 el estadounidense Mario Andretti, el inglés Nigel Mansell y el finlandés Kimi Raikkonen.

    Ese año gana cinco pruebas y llega líder al último Gran Premio, el de Abu Dabi, donde acaba séptimo, 'taponado' por el ruso Vitaly Petrov, al equivocarse de estrategia el equipo de Maranello, que 'cubrió' al australiano Mark Webber -que también tenía opciones- en vez de al alemán Sebastian Vettel. Que gana el título (por 4 puntos) y arranca ese día el cuatrienio triunfal de Red Bull, gracias al 'cohete' diseñado por el ingeniero inglés Adrian Newey, el 'gurú' de la aerodinámica.

    11.- OTRO TÍTULO QUE PELEÓ HASTA EL ÚLTIMO DÍA. Brasil 2012:

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    Su segundo año más prolífico de rojo, con tres victorias: en Malasia (donde ganó por tercera vez, con tres coches distintos), en Valencia -donde se exhibió, en el Gran Premio de Europa, saliendo desde el puesto 12- y en Hockenheim (Alemania), donde firmó la última de sus 22 'poles'. Logró otros diez podios y sólo cedió el Mundial por 3 puntos a Vettel, al que, tras esquivar milagrosamente la colisión con varios coches tras un trompo en la primera vuelta, le bastó acabar sexto en Brasil, donde Fernando fue segundo. Un año en el que el francés Romain Grosjean le había arruinado la carrera en un escalofriante accidente en la salida de Spa (Bélgica) y Raikkonen lo había sacado de pista en la de Suzuka (Japón).

    12.- LA ÚLTIMA DE SUS 32 VICTORIAS EN F1. España 2013:

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    Alonso gana desde la quinta plaza de la parrilla en Montmeló y festeja ese día, ante su afición, su trigésima segunda -y hasta la fecha- última victoria en la categoría reina; la trigésima segunda que cuenta España en F1 en toda su historia. Cinco años después, sigue siendo el tercer piloto más laureado de entre los activos.

    Antes, había ganado en China, en un año en el que firmó otros siete podios y en el que Vettel ganó con claridad su cuarto título. Un año considerado 'malo' supuso el tercer subcampeonato de Alonso.

    13.- EL ÚLTIMO DE SUS 97 PODIOS. Hungría 2014:

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    Dieciocho años después de ganar el Mundial de 'karting', con el 14, Alonso elige ese número para su monoplaza, en la primera temporada en la que la numeración no la decidía el resultado de la campaña anterior. Alonso queda segundo en el Hungaroring y firma su último podio en la categoría, el número 97 de su brillante carrera, en su último año con la escudería más importante de la historia de la categoría reina. Antes de retornar a McLaren, equipo con el que disputó los últimos cuatro años de su carrera en F1, para el olvido.

    14.- FIN DE LA PESADILLA Y DESPEDIDA POR LO ALTO. Abu Dabi 2018:

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    El binomio McLaren-Honda, exitoso en la época del brasileño Ayrton Senna y el francés Alain Prost, invitaba a soñar. Pero el retorno a Woking acabó siendo una auténtica pesadilla de cuatro años, que no se resolvió con el cambio de motor (Renault), en 2018. Tras cuatro cursos con cuatro quintos como mejores puestos y con su imagen reclinado en una tumbona -en Sao Paulo- como mejor resumen de la aportación del equipo a ese periplo, Alonso anuncia en agosto que el próximo año no seguirá en la categoría reina. Que despedirá por todo lo alto este fin de semana, en Abu Dabi, a una de las figuras más brillantes de toda su historia.

    Adrian R. Huber