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    Sube a 12 el número de muertos en Puerto Rico por el huracán María

    21 de septiembre de 2017

    San Juan, 21 sep (EFE).- Las autoridades puertorriqueñas elevaron hoy a 12 la cifra de muertos en la isla por el paso del huracán María, tras hallar ocho personas ahogadas en el municipio de Toa Baja (norte).

    El alcalde de Toa Baja, Bernardo Márquez, dijo que la tragedia ocurrió después de la apertura de compuertas del embalse Lago La Plata. También informó de unos 4.000 rescates en su municipio.

    Algunos medios locales informaron que no se activaron las alarmas de inundación en el municipio, que sigue sin electricidad desde el miércoles como la mayor parte de la isla.

    Además de los ocho muertos en Toa Baja, tres hermanas murieron en Utuado (centro-oeste) cuando un alud sepultó la vivienda en la que se habían refugiado, ya que habían evacuado su vivienda habitual porque era una zona inundable.

    "Eso nunca se había inundado y nos sentíamos más seguras", dijo Hilda Gloria González, una hermana de las fallecidas.

    "Pero -agregó- alrededor de las 10 de la mañana cayó una piedra de esas grande y bajó todo eso (barro) por ahí y le dio un cantazo (golpe) a la ventana y yo ahí no sé nada más porque la puerta se cerró".

    La mujer explicó que sus hermanas quedaron atrapadas en un cuarto de la vivienda, ya que la puerta quedó atascada.

    El miércoles el gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, informó que otro hombre murió por el impacto de un tablero que había sido instalado para proteger del viento a una vivienda y que salió volando.

    El huracán María, que alcanzó vientos de hasta 285 kilómetros por hora y la categoría 5 de intensidad (la máxima), está dejando una estela de muerte y destrucción a su paso por varias islas del Caribe.

    Además de los 12 muertos en Puerto Rico, María ha dejado al menos 15 en la isla de Dominica y uno en Guadalupe, para un total de 28.

    María avanza ahora hacia las Islas Turcas y Caicos con vientos de hasta 205 kilómetros por hora y categoría de intensidad 3.

    Puerto Rico trata de reponerse tras la devastación dejada por el huracán María

    San Juan, 21 sep (EFE).- Puerto Rico trata de restablecer hoy la normalidad tras el paso del huracán María, que ha devastado de norte a sur una isla muy castigada por la crisis económica que tendrá ahora que reponerse de los estragos provocados por un ciclón que ha desbordado al Gobierno.

    El Ejecutivo que lidera Ricardo Rosselló advirtió que no habrá Gobierno operativo hasta, al menos, dentro de 72 horas, entre otras razones porque el huracán María, además de destrozar las infraestructuras, dejó las comunicaciones inoperantes, tanto en el interior como con el extranjero, en este territorio caribeño ligado a Estados Unidos como Estado Libre Asociado.

    De hecho, todavía más de un día después de que la madrugada del miércoles el ciclón golpeará la isla, el Gobierno no ha podido contactar con muchos de los municipios, lo que provoca que la ayuda tenga que dirigirse sin saber con certeza que pasó en cada uno de los rincones de este territorio de poco más de 3,5 millones de personas.

    Las autoridades han confirmado una víctima en un accidente cuando un hombre preparaba su casa para el paso del huracán, aunque una emisora habla de la posibilidad de otras seis muertes en el interior, dato sin confirmar oficialmente.

    Rosselló, en un estremecedor relató, llegó a decir que las paredes de La Fortaleza, el fortín colonial de época española que alberga al gobernador en San Juan, dejaban sentir la fuerza del huracán María, que con fuerza 5, la máxima, recorrió de sur a norte en trayectoria diagonal la isla la madrugada del miércoles.

    El Gobierno ha puesto la mirada en Washington y pedido asistencia inmediata para afrontar la reconstrucción, ya que, de hecho, no tiene ni siquiera dinero para pagar una deuda pública que ronda los 70.000 millones de dólares y sus funcionarios han reducido la jornada laboral porque directamente no hay liquidez para pagarles.

    El presidente de EE.UU., Donald Trump, confirmó hoy que visitará Puerto Rico, territorio que declaró zona de desastre debido a la violencia con que el huracán María golpeó la isla.

    Las comunicaciones son muy difíciles debido a que la totalidad de los clientes de la estatal Autoridad de la Energía Eléctrica (AEE) están sin servicio, nadie tiene agua y la movilidad es complicada debido a que la caída de árboles es masiva.

    No hay ninguna plaza hotelera y el aeropuerto de San Juan hoy todavía no está abierto para vuelos comerciales.

    Las principales avenidas de San Juan se están abriendo, pero incluso en la capital calles principales están cortadas por la caída de miles de árboles.

    El interior de la isla, según testimonios, es un caos, ya que cayeron de forma masiva árboles, postes de la luz y farolas, además de que varios de los ríos principales se han desbordado.

    La presencia de las agencias gubernamentales es escasa en las calles y Efe pudo comprobar como en áreas de la capital vecinos se organizaron por su cuenta para retirar escombros y árboles que dificultan la circulación.

    Ante la falta de respuesta inicial por parte de un Gobierno desbordado están en la isla, concentrados en la capital, cientos de miembros de agencias de rescate de Estados Unidos que se espera entren en acción en las próximas horas.

    Cientos de personas piden ayuda por las emisoras de radio que se han mantenido operando, pero el Gobierno ha dicho que habrá que esperar para dar respuesta a los problemas de la gente, desesperada por la falta de electricidad y agua, sin que se sepa cuándo regresará, aunque se habla de un mínimo de semanas, quizá meses.

    El huracán María ha golpeado a la sufrida población de Puerto Rico solo dos semanas después de la pasada de Irma, que dejó a más de un millón de personas sin electricidad, algunas de las cuales ni si quiera habían recuperado los servicios de electricidad y agua.

    Equipos llegados de Estados Unidos tratan hoy de abrir carreteras en Puerto Rico, la tarea más urgente para llevar la ayuda al interior, donde el ciclón se cebó con las débiles viviendas de la población.

    A pesar de que Puerto Rico tiene un cierto grado de bienestar y desarrollo, además de contar con el amparo de Estados Unidos, del que es un Estado Libre Asociado, un porcentaje considerable de su población habita viviendas de madera o con techos de zinc, que volaron por los aires al paso de Irma.

    El aeropuerto internacional de San Juan tiene previsto reabrir mañana para vuelos comerciales, cuando se espera además la llegada desde EE.UU. de un barco con toneladas de alimentos.

    Puerto Rico evalúa los daños de la devastación dejada por el huracán María

    San Juan, 21 sep (EFE).- Puerto Rico apreció hoy con claridad los daños y la devastación que dejó el miércoles a su paso por la isla el huracán María, el segundo que azota el país en medio mes y que, según informes no oficiales, ocasionó al menos siete muertes.

    Los puertorriqueños se levantaron aturdidos ante la devastación total provocada por María, que pudieron apreciar hoy tras la emergencia, sin visos de que vayan a poder recobrar la normalidad en semanas.

    Las calles permanecen intransitables por las decenas de postes de la electricidad caídos, que dejaron a toda la población puertorriqueña sin luz, así como por cientos de árboles arrancados por vientos sostenidos de 250 kilómetros por hora del ciclón, lo que dificulta las comunicaciones entre los puertorriqueños.

    Además, siguen registrándose fallas en el 80 % de las telecomunicaciones, lo que mantiene la angustia de miles de puertorriqueños de dentro y fuera de la isla que no han podido verificar el estado de sus familiares.

    La emisora Radio Isla 1320 dio cuenta de seis víctimas mortales, entre ellas tres hermanas que murieron en el municipio de Utuado, en el centro-oeste de la isla, y otras tres personas que fallecieron en las poblaciones de Canóvanas, Bayamón y Jayuya.

    Asimismo, la Guardia Costera de E.EUU. localizó una embarcación accidentada que venía buscando desde hacía horas cerca de la isla-municipio oriental puertorriqueño de Vieques, donde murió un hombre y se logró rescatar a una mujer y dos menores.

    El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, ya había informado en la noche del miércoles que un hombre de la localidad de Bayamón murió debido a un fuerte golpe que sufrió durante el huracán al ser alcanzado por un panel de madera que protegía una casa y que salió volando.

    También, al menos 100 personas han sido rescatadas del municipio norteño de Toa Baja debido a la gran inundación que dejó el huracán.

    A petición del gobernador Rosselló, el presidente Donald Trump declaró hoy "zona de desastre" a 54 de los 78 municipios de la isla.

    El aeropuerto internacional Luis Muñoz Marín, de San Juan, sufrió daños en dos de sus tres terminales, aunque se espera que próximamente se reanuden los vuelos comerciales.

    Asimismo, se informó además que este viernes llegará desde el estado de Florida un contenedor con 25.000 libras de comida, medicamentos y materiales de carpintería, entre otros, informó el diario El Nuevo Día.

    La precariedad afecta también al Gobierno de la isla ya que, según el director de la Agencia Estatal para el Manejo de Emergencias y Administración de Desastres (AEMEAD), Abner Gómez, estará trabajando a medias en las próximas 72 horas.

    Por ese motivo, el Gobierno se ha fijado como prioridad restablecer el servicio de agua potable y las telecomunicaciones, un problema que, según Gómez, afecta incluso a miembros del ejecutivo que no se han podido contactar con sus familiares.

    El gobernador Rosselló sostuvo que no se había podido comunicar con su padre, el exgobernador Pedro Rosselló.

    De igual forma, varios alcaldes no han podido establecer comunicación con el Gobierno central.

    De momento, y hasta el sábado, sigue rigiendo el toque de queda entre las 6 de la tarde y las 6 de la mañana para evitar actos de pillaje, así como la llamada "ley seca", la prohibición de vender bebidas alcohólicas.

    Aprovechando la falta de electricidad y la existencia de comercios destruidos, diversas personas saquearon varios negocios en la noche del miércoles y la Policía detuvo a al menos once de ellas, incluidos dos menores y tres mujeres.

    Entretanto, ya han vuelto a sus casas la mayor parte de las más de 10.000 personas que se refugiaron en los diversos centros que estableció el Gobierno ante el peligro que suponía para ellas pasar el huracán en sus residencias, ubicadas en zonas inundables o con estructuras que no resistirían los fuertes vientos.

    No obstante, las autoridades han pedido a los vecinos que permanezcan en sus casas y han recalcado que la prioridad ahora es atender a las personas en situación vulnerable.

    María fue el segundo ciclón que causa estragos sobre Puerto Rico en las pasadas dos semanas, después del paso del otro poderoso huracán Irma, que dejó sin electricidad al 70 % de la población.

    Jorge J. Muñiz Ortiz