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    Jerry Lewis, un genio de la comedia estadounidense, fallece a los 91 años

    20 de agosto de 2017

    Madrid, 20 ago (EFE).- El actor, director y guionista Jerry Lewis, uno de los genios de la comedia estadounidense de los cincuenta y sesenta y que formó una exitosa pareja artística con Dean Martin, murió hoy en La Vegas a los 91 años.

    El histriónico Lewis, que hacía resaltar los dientes y la barbilla con las muecas de su cara, dijo de sí mismo que se veía como alguien "tan discreto como un toro haciendo sus necesidades en tu sala de estar".

    Nacido el 16 de marzo de 1926 en Newark, hijo de un pianista de variedades y una cantante de cabaret, Lewis "explotó" muy pronto la vena cómica en teatrillos con amigos y compañeros de la Irvington School, donde tenía dos motes, "Id"(idiota) y "Ugly"(feo).

    En 1944 llegó al mundo del espectáculo, a medio camino entre bufón y cantante, con las orquestas de jazz de Jimmy Dorsey y Ted Fiorito. Dos años después formó pareja humorística con el actor y cantante Dean Martin, y ambos fueron muy aplaudidos en su debut en el Club 500 de Atlantic City, que les dio a conocer en todo Estados Unidos.

    Martin y Lewis permanecieron juntos una década, hasta 1956, cuando rompieron y Jerry Lewis continuó su carrera en solitario, y no sólo de intérprete. A partir de ahí compaginó actuación, escritura de guiones, dirección y producción.

    Entre 1954 y 1964 trabajó para el realizador Frank Tashlin en películas como "Hollywood or Bust" (1956), "Rock-a-Bye Baby" (1958), "Cinderfella" (1960), "It's Only Money" (1962), "Who's Minding the Store?" (1963) o "The Disorderly Orderly" (1964).

    A finales de los sesenta impartió dirección cinematográfica en la Universidad del Sur de California y a comienzos de los setenta estuvo más centrado en la televisión, con actuaciones en directo y presentaciones de festivales benéficos. Fue a mediados de esa década cuando llegó su declive artístico.

    Ni las enfermedades coronarias, la depresión o la fibrosis pulmonar mermaron sus ganas de hacer cine y, muy ocasionalmente, teatro, como el musical "Malditos yanquis" que representó en Broadway en 1995.

    Así llegaron, entre otros largometrajes, "The Day the Clown Cried" (1972) y "Smorgasbord" (1983), que Lewis dirigió e interpretó; "The King of the Comedy" (1982), con Martin Scorsese; "Arizona Dream" (1993), de Emir Kusturica; o "Miss Cast Away" (2004), de Bryan Michael Stoller.

    Protagonista de medio centenar de películas, entre los títulos más conocidos figuran "Sailor Beware" (1952), de Hal Walter; "Way...Way Out" (1966), de Gordon Douglas, y sus propias cintas "The Ladies Man" (1961), "The Nutty Professor" (1963), "The Patsy" (1964), "Three on a Couch" (1966) o "¿Which Way to the Front?" (1970).

    También tres filmes con George Marshall ("My Friend Irma"-1949, "Money from Home"-1952 y "Tje Sad Sack- 1957) y el sexteto de Norman Taurog: "The Caddy" (1952), "Living it up" (1954), "You are never to Young" (1955), "Pardners" (1956), "Dont Give up the Ship" (1959) y "Visit to a Small Planet" (1960).

    Una de sus últimas películas, "Max Rose", dirigida por Daniel Noah fue llevada al Festival de Cannes en 2013 y en 2016, intervino en "The Trust", en la que encarnaba al padre del protagonista, Nicolas Cage, en el que fue uno de sus últimos trabajos.

    Al margen de su profesión, Jerry Lewis fue dueño de una pequeña cadena de cines y con frecuencia se involucró en labores solidarias, especialmente con la Asociación de Distrofia Muscular estadounidense que presidió durante décadas, hasta mayo de 2011, y para la que logró reunir unos mil millones de dólares.

    Entre las condecoraciones recibidas están la Legión de Honor Francesa (1984), el León de Oro a su carrera de la Mostra de Venecia (1999), el título de Comendador de la Legión de Honor de Francia (2006) y el Premio Humanitario Hersholt de la Academia de Cine de Hollywood, que le fue entregado en la 81 gala de los Óscar (2009).

    El actor se casó dos veces. La primera con la cantante Patty Palmer (1944-1980), con quien tuvo cinco hijos (Gary, Ron, Scott, Chris y Anthony), y en 1983 con una bailarina de Las Vegas llamada Sandee Pitnick, con la que tuvo a su hija Danielle (1992).

    El pasado mes de junio sufrió una infección urinaria y fue ingresado en un hospital de Las Vegas, donde se sometió a un tratamiento antibiótico.

    En las últimas décadas su salud fue delicada, sufrió varios infartos, un cáncer de próstata, así como diabetes, inflamaciones pulmonares y una dolencia crónica de espalda.

    Jerry Lewis, un payaso único de Hollywood

    Los Ángeles (EE.UU.), 20 ago (EFE).- Inconfundible a la hora de tropezarse y trastabillarse, genial para inventar brillantes gags de todo tipo, y único probando muecas imposibles o disfraces disparatados, el comediante estadounidense Jerry Lewis, fallecido hoy a los 91 años, fue uno de los payasos más grandes de Hollywood.

    "Es reír o llorar. Las risas son lo nuestro. La gente no puede odiar cuando se está riendo", escribió el actor en su libro "The Total Filmmaker", un tratado de pasión sobre el arte del cine y el humor desde la perspectiva de quien dedicó toda su vida a hacer sonreír al público.

    Nacido el 16 de marzo de 1926 en Newark (Nueva Jersey), Lewis no tuvo que buscar muy lejos para encontrar la inspiración de su arte y oficio ya que sus padres se dedicaban a los espectáculos de variedades.

    Lewis alcanzó por primera vez la gloria junto a Dean Martin, con el que desde 1946 triunfó ahí donde se subió a un escenario para formar una de las parejas más memorables del humor estadounidense.

    Dean Martin jugaba a ser el elegante y seductor del dúo, especialmente cuando se ponía frente al micrófono para cantar, mientras que Jerry Lewis ejercía el papel del loco imprevisible, el chiflado sin control y capaz de poner bocabajo el show en unos espectáculos completamente abiertos a la improvisación.

    Pero tras diez años de éxitos demoledores en los teatros y en el cine, gracias a filmes como "Sailor Beware" (1952) o "Pardners" (1956), el 24 de julio de 1956 Dean Martin y Jerry Lewis separaron sus caminos y dieron su último espectáculo como pareja de humor en el club Copacabana de Nueva York.

    "La noche rápidamente asumió la magnitud de un gran evento. Después de todo, durante la década anterior, 'Martin & Lewis' habían deleitado a Estados Unidos y al mundo. Habíamos sido amados, idolatrados, deseados. Y entonces cerramos el telón de la fiesta", recordó Jerry Lewis en su libro "Dean and Me (A Love Story)", escrito junto a James Kaplan.

    Y cuando apareció la incertidumbre sobre si sobreviviría sin su compañero de aventuras, emergió un Jerry Lewis rebosante de inspiración para convertirse en hombre-orquesta de las carcajadas y autor total con un afilado instinto para engatusar al espectador.

    Actor, director, productor y guionista, Lewis dio rienda suelta a su creatividad, delante y detrás de la cámara, en una serie de títulos inolvidables para el estudio Paramount que figuran entre las joyas imprescindibles de la comedia de Hollywood.

    Con un uso muy hábil de la música, la comedia visual y espontánea de Lewis, frenética a veces, ingeniosa casi siempre, marcó una filmografía en la que sobresalen filmes como "The Bellboy" (1960) o "The Nutty Professor" (1963).

    En el documental de elocuente título "Method to the Madness of Jerry Lewis" (2011), que repasaba la trayectoria del comediante, Lewis subrayó la relevancia en su humor del ritmo, del "tempo", un ingrediente crucial y eléctrico para sus disparatadas películas.

    A partir de los años 70 fue bajando progresivamente su popularidad pero nunca abandonó el mundo del espectáculo: en 1982 participó con gran éxito en "The King of Comedy" de Martin Scorsese y en los años noventa se atrevió con el musical "Damn Yankees" en Broadway.

    En 2016 regresó a la gran pantalla con un pequeño papel en el filme "The Trust", en el que aparecía junto a los actores Nicolas Cage y Elijah Wood.

    Ademas, Lewis superó a lo largo de su vida numerosos problemas de salud como un cáncer de próstata, fibrosis pulmonar y un ataque al corazón en 2006.

    El artista también era conocido por tener un carácter impredecible y en ocasiones arisco con los medios de comunicación.

    Como muestra, a finales del año pasado el medio especializado The Hollywood Reporter publicó una breve entrevista televisiva con Lewis en la que el humorista, con muy pocas ganas de ponerse frente a la cámara, se dedicó a cortar y cuestionar cada una de las preguntas del periodista.

    Siempre un paso por delante, Lewis dio en el Festival de Cannes de 2013 una rueda de prensa más parecida a un espectáculo de humor que a un encuentro ante los reporteros.

    "Dean Martin. Está muerto, ¿lo sabe?", afirmó muy serio el actor ante la pregunta de un periodista por la relación entre ellos. Y ante las carcajadas de los asistentes añadió: "Cuando llegué aquí y vi que no estaba supe que algo iba mal".

    Reconocimientos como la Legión de Honor en Francia (1984), un país que alabó especialmente su trabajo, o el León de Oro a su carrera de la Mostra de Venecia (1999), representan solo una pequeña parte de los logros de un artista rendido sin remedio al poder de la risa.

    En cambio, los Óscar no saludaron su talento y Lewis solo ganó a lo largo de su carrera un galardón de la Academia: el Premio Humanitario Jean Hersholt, una estatuilla honorífica, que recibió en 2009.

    "Comedia, humor, llámalo como prefieras, es a menudo la diferencia entre la cordura y la locura, la supervivencia y el desastre, incluso la muerte", señaló Lewis en "The Total Filmmaker".

    "Es la válvula de seguridad emocional del ser humano. Si no fuera por el humor, el hombre no sobreviviría emocionalmente", finalizó.

    Estrellas de Hollywood lloran la muerte de Jerry Lewis

    Los Ángeles (EE.UU.), 20 ago (EFE).- Estrellas de Hollywood y del mundo del espectáculo en Estados Unidos lloraron en las redes sociales la muerte del comediante Jerry Lewis, que falleció hoy en los 91 años.

    "El famoso comediante y actor y legendario artista Jerry Lewis murió hoy tranquilamente y de causas naturales a los 91 años en Las Vegas con su familia a su lado", señaló la publicista del humorista, Candi Cazau, en un comunicado que reflejaron los medios estadounidenses.

    Numerosas figuras del cine y del mundo del espectáculo mostraron en las redes sociales su tristeza por la muerte del comediante de "¡Vaya par de marinos!" (1952), "El botones" (1960) o "El profesor chiflado" (1963).

    "Ese bobo no era tonto. Jerry Lewis fue un indiscutible genio y una inmensurable bendición", dijo Jim Carrey elogiando la aportación de Lewis en el mundo de la comedia.

    "¡Fue increíble conocer y reír con el asombroso Jerry Lewis!", señaló, por su parte, Samuel L. Jackson.

    Asimismo, la actriz Jamie Lee Curtis destacó los vínculos de Lewis con sus padres, Tony Curtis y Janet Leigh: "Me hizo reír a mí y a muchos. Descanse en paz".

    "Comprendo que quizá llego tarde con todo esto pero todo lo que sé es que perder a Dick Gregory (fallecido el sábado) y Jerry Lewis es una ganancia para el cielo pero una gran pérdida para la comedia", expresó Whoopi Goldberg.

    "Perder a Dick Gregory y Jerry Lewis en cuestión de días... Mis pensamientos y oraciones están con vuestras familias. ¡Talentos como los vuestros nunca serán igualados!", afirmó Octavia Spencer.

    "Como niño (yo) vivía para sus películas. ¡Nadie podría igualar su hilaridad en la pantalla! Como adulto aprendí que era igual de divertido detrás de las cámaras. Genio", indicó Mark Hamill.

    Por su parte, Josh Gad dijo que Jerry Lewis fue "uno de los más grandes de todos los tiempos" y destacó que fue "un activista" y "una leyenda" además de "un icono de la comedia".

    "¡Oh, no! Jerry Lewis se acaba de morir. Otra leyenda de la comedia que nos deja. ¡Dean Martin y Jerry Lewis fueron los beatles de la comedia! Nadie fue más grande que ellos", aseguró Rob Schneider.