24 de febrero de 2021
ÚLTIMAS NOTICIAS:
 1300x90
América Latina

El veneno de las cobras evolucionó para defenderse de los predadores

Madrid, 21 ene (EFE).- Las mayoría de las serpientes usa su veneno para atontar y cazar a sus presas pero ciertos tipos de cobra pueden escupirlo varios metros de distancia para cegar a sus predadores. Un estudio concluye que esta rara habilidad de las cobras es la respuesta evolutiva al entorno y el desarrollo de un arma letal y única de defensa.

 Imagen cedida de una cobra escupidora de Nubia, una especie de serpiente del género Naja con distribución en Chad, Egipto, Eritrea, Níger, Sudán. Crédito: The Trustees of the Natural History Museum, London and Callum Mair. EFE/Foto cedida

Imagen cedida de una cobra escupidora de Nubia, una especie de serpiente del género Naja con distribución en Chad, Egipto, Eritrea, Níger, Sudán. Crédito: The Trustees of the Natural History Museum, London and Callum Mair. EFE/Foto cedida

Madrid, 21 ene (EFE).- Las mayoría de las serpientes usa su veneno para atontar y cazar a sus presas pero ciertos tipos de cobra pueden escupirlo varios metros de distancia para cegar a sus predadores. Un estudio concluye que esta rara habilidad de las cobras es la respuesta evolutiva al entorno y el desarrollo de un arma letal y única de defensa.

El trabajo, una colaboración internacional liderada por la Universidad de Liverpool (Reino Unido) que esta semana ocupa la portada de la revista Science, explica que la necesidad de defenderse ha determinado en gran medida la evolución de las toxinas que componen algunos venenos de serpiente.

"El veneno es un carácter trófico evolutivo que utilizan no solo las serpientes sino multitud de organismos (caracoles marinos, arañas, escorpiones, insectos..) para subyugar a la presa o defenderse de depredadores", explica a EFE Juan José Calvete, director del Laboratorio de Venómica Evolutiva y Traslacional del Instituto de Biomedicina de Valencia del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España y coautor del estudio.

En el caso de las serpientes, conocer en detalle su estructura y la actividad biológica de las toxinas que lo componen es básico para diseñar antídotos efectivos contra las mordeduras de serpiente que cada año producen entre 1,8 y 2,7 millones casos de envenenamiento en África, Asia y Latinoamérica, y entre 81.400 y 138.000 muertes, según la Organización Mundial de la Salud.

Estos accidentes ofídicos, que provocan el triple de amputaciones y otras discapacidades permanentes, condenan a las víctimas (principalmente campesinos y niños de zonas rurales) y a sus familias a la marginación social y a un futuro de pobreza.

Para hacer el estudio, los investigadores analizaron la composición del veneno de tres linajes de cobras escupidoras del género Naja, que habitan en África y Asia, y que son capaces de escupir el veneno a dos metros de distancia -y con mucha precisión- sobre los ojos de su víctima y causar dolor, inflamación y hasta ceguera permanente.

"El objetivo del trabajo era establecer las bases moleculares de este mecanismo defensivo", comenta Calvete.

Los análisis mostraron que los tres grupos diferentes de cobras habían aumentado de forma independiente la producción de toxinas PLA2 o fosfolipasas, un tipo de enzima presente en el veneno de las serpientes, en arañas y otros insectos, y que tiene efectos tóxicos en mamíferos.

"Observamos que las cobras escupidoras tienen una mayor abundancia de fosfolipasas en su veneno, lo que, junto con otras citotoxinas comunes en todas las cobras, mejora las capacidades defensivas de su veneno", explica.

Es decir, el veneno evolucionó hacia uno más doloroso para ayudar a las cobras a defenderse más eficazmente de los depredadores o agresores y "favorecer la función defensiva", apunta.

Además, que cada linaje por su parte haya desarrollado la misma solución para defenderse es un caso ejemplar de evolución convergente en el mundo natural, subrayan los investigadores.

Para adquirir la rara habilidad de escupir veneno, las cobras tuvieron que pasar por dos preadaptaciones: cambiar su postura para elevar el tercio frontal del cuerpo y apuntar a los ojos de la víctima con gran precisión, y aumentar el nivel de citotoxinas, las toxinas que provocan un tremendo dolor.

El equipo de investigación cree que el origen de esta estrategia defensiva en las serpientes está relacionada con la evolución de nuestros ancestros, los homínidos bípedos.

"La bipedestación fue un rasgo adaptativo que permitió a nuestros ancestros cambiar el bosque lluvioso por la pradera africana, recolectar alimento con ambas manos y avistar por encima de los pastos a depredadores" y por eso "planteamos la hipótesis de que los encuentros entre homínidos bípedos y serpientes representarían una potencial amenaza para los ofidios, ejerciendo una presión selectiva para favorecer un comportamiento defensivo", dice el experto.

El estudio demuestra que el origen del veneno escupido por las serpientes tuvo su origen en África y más tarde en Asia, lo que se correspondería con la divergencia de nuestros antepasados de los chimpancés y los bonobos en África y su posterior migración a Asia.

"Sería como una carrera armamentística, donde las serpientes desarrollaron una habilidad para escupir un veneno cada vez más tóxico, y los humanos un ojo más desarrollado para detectar estos peligros", destaca Calvete.

Histórico de noticias
Paraguay anuncia operaciones tras la mayor incautación de cocaína en Europa

Asunción, 24 feb (EFE).- El ministro del Interior, Arnaldo Giuzzio, anunció este miércoles operaciones antidrogas en el país suramericano tras haber sido...

El Villarreal, a refrendar su renta en casa

Villarreal (Castellón)/Viena, 24 feb (EFE).- El Villarreal CF busca defender la ventaja de dos goles ante el Red Bull Salzburgo lograda en el partido de ida...

Holloway bate el récord mundial de 60 m vallas con 7.29 en Madrid

Madrid, 24 feb (EFE).- El estadounidense Grant Holloway, campeón mundial de 110 m vallas, borró de las listas, con una marca de 7.29, el récord mundial de...

El Giro 2021, entre subidas icónicas, arcilla blanca y sueño olímpico

Roma, 24 feb (EFE).- El Giro de Italia desveló este miércoles el recorrido oficial de su 104 edición, que se disputará del 8 al 30 de mayo con salida en...

Bruce Springsteen es multado por tomarse "dos pequeños tragos de tequila"

Nueva York, 24 feb (EFE).- Un juez en EE.UU. impuso este miércoles una multa de 540 dólares al cantante Bruce Springsteen, quien admitió haber bebido "dos...

Venezuela entrega notas de protesta a diplomáticos de cuatro países europeos

Caracas, 24 feb (EFE).- El Gobierno venezolano entregó este miércoles notas de protesta a los jefes de las misiones diplomáticas de España, Francia, Países...

Nacho Fernández quita hierro al adiós de Sampaoli y alaba el proyecto de Mineiro

Sao Paulo, 24 feb (EFE).- El centrocampista argentino Ignacio 'Nacho' Fernández dijo este miércoles, en su presentación como nuevo jugador del Atlético...

La empresa 3M invertirá 1.000 millones dólares en medioambiente

México, 24 feb (EFE).- La empresa 3M anunció este miércoles la inversión de cerca de 1.000 millones de dólares para acelerar sus nuevos objetivos...

El estado de Sao Paulo decreta toque de queda nocturno por dos semanas

Sao Paulo, 24 feb (EFE).- Sao Paulo, el estado más poblado de Brasil y uno de los más golpeados por la pandemia, determinó este miércoles un toque de queda...

El Gobierno francés impondrá medidas locales para frenar el avance del virus

París, 24 feb (EFE).- El Gobierno francés anunciará este jueves nuevas medidas para frenar el avance del coronavirus en una decena de departamentos donde la...

Italia rechaza aligerar restricciones con 16.424 contagios y 318 muertos

Roma, 24 feb. (EFE).- Italia registró 16.424 contagios de coronavirus y 318 muertos en las últimas 24 horas, según confirmó hoy el Ministerio de Sanidad,...

La confianza de los consumidores en Brasil vuelve a subir tras cuatro caídas

Sao Paulo, 24 feb (EFE).- La confianza de los consumidores en Brasil volvió a crecer en febrero tras encadenar cuatro caídas consecutivas, entre octubre y...

El ente electoral ordena suspender la propaganda del alcalde de la capital salvadoreña

San Salvador, 24 feb (EFE).- El Tribunal Supremo Electoral (TSE) de El Salvador ordenó al alcalde de San Salvador y aspirante a la reelección, Neto...

Europa opta por la voluntariedad de la vacuna pero estudia "pasaportes"

Redacción Internacional, 24 feb (EFE).- Los países de Europa han optado por la voluntariedad en la vacuna anticovid, aunque algunos de ellos, como Francia,...

Panamá recibe tercer lote de vacunas de Pfizer y continúa con la vacunación

Panamá, 24 feb (EFE).- Panamá recibió este miércoles 77.220 dosis de la vacuna Pfizer contra la covid-19, para un total de 157.920 recibidas en tres lotes...

Relato de joven a la que Maradona "salvó la vida" emociona a hija del astro

Buenos Aires, 24 feb (EFE).- Gianinna Maradona, hija del astro del fútbol Diego Maradona, fallecido en noviembre de 2020, se emocionó hasta las lágrimas con...

Chile multa a dos laboratorios por píldoras defectuosas que permitieron embarazos

Santiago de Chile, 24 feb (EFE).- Chile multó a dos laboratorios por producir píldoras anticonceptivas defectuosas que fueron repartidas en hospitales...

Cuba reporta 699 nuevos casos de covid-19, la cifra más baja en dos semanas

La Habana, 24 feb (EFE).- Cuba reportó este miércoles 699 nuevos casos de covid-19, la cifra más baja en dos semanas, aunque la tasa de incidencia de la...

La vacuna cubana contra la COVID-19 entrará el 1 de marzo en su última fase

Roma, 24 feb (EFE).- La vacuna cubana "Soberana 02" entrará la próxima semana en su última fase, en la que se evaluará su eficacia y seguridad, antes de...

Condenan a 12 años de cárcel a un empresario argentino por "ruta del dinero K"

Buenos Aires, 24 feb (EFE).- La Justicia argentina sentenció este miércoles a 12 años de cárcel al empresario Lázaro Báez por encabezar una trama de lavado...

Ataque del ELN a camión del Ejército colombiano deja dos muertos y 11 heridos

Bogotá, 24 feb (EFE).- Dos soldados muertos y once más heridos dejó un ataque con explosivos de la guerrilla del Ejército de Liberación Nacional (ELN) a un...

Bolivia recibe 500.000 dosis de la vacuna china Sinopharm

Santa Cruz (Bolivia), 24 feb (EFE).- Bolivia recibió este miércoles 500.000 dosis de la vacuna china Sinopharm, el mayor que ha llegado al país, y que se...

Revelan el intento fallido de Emma Coronel para una tercera huida del Chapo

México, 24 feb (EFE).- Documentos de autoridades mexicanas y estadounidenses revelaron este miércoles el intento fallido de Emma Coronel, detenida en...

Los Cogelones, una apuesta por el rock mexica, experimental y transgresor

México, 24 feb (EFE).- En un cuarto ubicado en el municipio de Nezahualcóyotl, en la periferia de Ciudad de México, las raíces mexicas se hacen presentes en...