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    La licitación para extraer San José puede recaer en el próximo Gobierno colombiano

    13 de junio de 2018

    Bogotá, 13 jun (EFE).- El Gobierno colombiano amplió hasta el 23 de julio el plazo para presentar proyectos de extracción del galeón español San José, hundido frente a las costas de Cartagena en el siglo XVIII, lo que abre las puertas a que sea la próxima Administración quien adjudique la licitación.

    "Hasta el 23 de julio se aplazó el cierre para presentar manifestaciones de interés para desarrollar el proyecto científico del Galeón San José que se viene ejecutando a través de una Asociación Público Privada", informó hoy en un comunicado el Ministerio de Cultura.

    La cartera agregó que si en este plazo "hay manifestaciones de interés que cumplen los requisitos", la licitación "concluiría después del 7 de agosto", la fecha de toma de posesión del nuevo Gobierno colombiano que salga elegido de las urnas este domingo 17 de junio.

    Si por el contrario "no se presenta ningún interesado, el Ministerio de Cultura adjudicará el contrato al originador", la compañía Maritime Archaeology Consultants Switzerland AG, quien ya presentó una iniciativa de asociación público-privada para recuperar la embarcación y que cuenta con el visto bueno previo de la cartera.

    El plazo para presentar proyectos se ha aplazado en más de una ocasión para garantizar que otras iniciativas puedan presentarse.

    Según las condiciones divulgadas por el Gobierno en marzo pasado, el rescate del San José tendrá un costo de 197.700 millones de pesos (unos 71,3 millones de dólares).

    Esta decisión se tomó "ante la coyuntura electoral y por ser un tema estratégico para el país" para que "el Gobierno entrante conozca los detalles del proceso que se viene adelantando", agregó la información.

    Colombia elegirá el próximo domingo al nuevo presidente del país entre el candidato del partido uribista Centro Democrático, Iván Duque, y el izquierdista Gustavo Petro, del movimiento Colombia Humana.

    El galeón San José fue hundido por una flota de corsarios ingleses el 8 de junio de 1708 en las cercanías de Cartagena de Indias, hacia donde se dirigía cargado de cerca de 11 millones de monedas de ocho escudos en oro y plata que había recogido en la feria de Portobelo (Panamá), según las crónicas de la época.

    El 4 de diciembre de 2015 el presidente colombiano, Juan Manuel Santos, anunció que el pecio de la embarcación había sido hallado en el fondo del mar Caribe, tras haber despertado durante siglos las ensoñaciones de cazadores de fortunas que imaginaban el tesoro perdido bajo las aguas.

    Desde el hallazgo han surgido disputas entre España y Colombia por la titularidad del galeón, ya que el país europeo argumenta que la Unesco le ampara ya que se trata de "un barco de Estado".

    Sin embargo, las partes han expresado su voluntad de alcanzar un acuerdo amistoso al respecto.